Tuotannon rakentamista

Säätiön perustaja

Säätiön perustaja, Raino Kukkonen on pitkän linjan meijerimies. Maatalous- ja meijerialan opintojen jälkeen hän aloitti työt Kainuun Osuusmeijerissä Sotkamossa, missä hän toimi esimiestehtävissä 22 vuotta.

Raino haaveili jo nuorena yrittäjäksi ryhtymisestä. Perheen perustaminen, omakotitalon rakentaminen ja kolmen pojan varttuminen aikuisemmaksi siirsivät miehen aikeita. Yrittäjäksi Raino alkoi vasta 44 vuoden ikäisenä, silloin Raino irtisanoutui meijerin palveluksesta ja perusti Kaslink Oy:n. Yritys aloitti maidosta valmistettavan kaseiinijauheen tuonnin Venäjältä metsäkemianteollisuudelle. Lisäksi yhtiö vei raakamaitoa ja maitotuotteita Venäjälle.

Varsinainen teollinen yrittäminen alkoi vuonna 2001, jolloin Raino perusti Kaslink Foods Oy:n Kouvolan Korialle. Yritys valmisti alkuvaiheessa kastikkeita ja kastikepohjia. Vuoden 2005 alusta valmistus laajeni maito-, kerma- ja ruoanlaittotuotteisiin. Useiden rohkeiden, miljoonia euroja vaatineiden tehdaslaajennusten ja laiteinvestointien, sekä onnistuneen tuotekehityksen ansiosta, Kaslink Foodsin kasvu Suomen suurimmaksi yksityiseksi meijeriksi, yllätti kaikki muut alan toimijat. Vuosien 2005–2015 aikana Kaslink Foods oli yksi Suomen nopeimmin kasvaneista yrityksistä. Yrityksen liikevaihto ja henkilömäärä kasvoivat useita vuosia peräkkäin noin 50 %:n vuosivauhdilla. Kaslink Foods on saanut useita yrityspalkintoja. Vuonna 2014 yritys valittiin Vuoden Valtakunnalliseksi yritykseksi. Vuoden 2015 alussa Raino jäi Kaslink Foodsin hallituksen puheenjohtajaksi ja hänen kolme poikaansa alkoivat johtaa yritystä. Vuonna 2019 Kukkosen perhe myi Kaslink Foodsin Fazer-konsernille, joka oli kiinnostunut Kaslinkin kehittämistä kaurapohjaisista tuotteista.

Eläkepäivillään vuonna 2018 Raino perusti toisen teollisen yrityksen Kouvolaan, Kouvolan Herkku Oy:n. Yhtiö valmistaa mm. pää- ja jälkiruokakastikkeita sekä proteiinijuomia. Vuonna 2019 Raino sopi Kouvolan Herkun myynnistä Tuomas-pojalleen.

Menestyvää yrittäjää on vuosien varrella pyydetty luennoimaan eri oppilaitoksissa. Raino on vieraillut luennoimassa mm. LUT-yliopistolla Lappeenrannassa, ammattikorkeakoululla, ammattiopistolla ja Kasvu Open -tilaisuuksissa eri puolilla Suomea.

Rainon yrittäjäura Kouvolan alueelle on ollut merkittävä. Hänen perustamansa elintarvikkeita valmistavat tehtaat työllistävät kaksisataa henkilöä.

Syksyllä 2018 kirjakustantamo Docendo julkaisi Rainon elämästä ja yrittäjäurasta kirjan, jonka nimi on Meijerimies.

Miksi säätiö Kouvolaan?

Säätiön perustajalle, Raino Kukkoselle syntyi halu palkita Kouvola, joka on mahdollistanut hänen menestyksensä yrittäjänä.